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Conoscere il farmaco

Conoscere il farmaco

Cos’è un farmaco

La definizione di medicinale secondo la Direttiva del Parlamento Europeo 2004/27CE è la seguente: “E’ da intendersi come prodotto medicinale o medicinale:

- ogni sostanza o associazione di sostanze presentata come avente proprietà curative o profilattiche delle malattie umane;

- ogni sostanza o associazione di sostanze che può essere utilizzata sull'uomo o somministrata all'uomo allo scopo di ripristinare, correggere o modificare funzioni fisiologiche, esercitando un'azione farmacologica, immunologica o metabolica, ovvero di stabilire una diagnosi medica”.

Da questa definizione si può dedurre dunque che il farmaco è una qualsiasi sostanza che, somministrata  in un organismo vivente, provoca una o più modificazioni funzionali. L’assunzione del farmaco è strettamente correlata alla prevenzione o cura di una determinata malattia o dei suoi sintomi, purché risponda a tre requisiti:

  • sia efficace, ossia in grado di modificare il decorso della malattia o ridurne i sintomi;
  • sia sicuro: poiché non esistono farmaci privi di tossicità, il farmaco migliore è quello efficace ma che presenta il minor numero di effetti collaterali alle dosi prescritte;
  • sia usato in modo corretto, quindi assunto nei modi e nei tempi indicati.